Marché de Leadenhall

Leadenhall Market
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Le marché de Leadenhall est une magnifique galerie marchande située au cœur de la City. L’histoire du marché remonte au 14ème siècle, du temps où ils s’y vendaient des volailles. La galerie de style victorien que l’on peut voir aujourd’hui fut construite au 19ème siècle.

Forum romain

Marché de Leadenhall, Londres
Leadenhall Market
Le marché de Leadenhall est situé sur l’emplacement d’un ancien forum romain, le centre commercial de la cité romaine de Londinium. Une basilique y fut bâtie entre 71 et 85 ap. J.-C., puis remplacée en 140 ap. J.-C. par une nouvelle basilique immense, mesurant près de 52 mètres sur 167 mètres.

Marché aux volailles

L’histoire du Marché de Leadenhall remonte au 14ème siècle. Les premières mentions du marché datent de 1345, où il est décrit comme étant l’endroit où les étrangers (les non-Londoniens) étaient autorisés à vendre des volailles; en effet, le vrai marché aux volailles était réservés aux seuls citoyens locaux. Le marché se tenait dans la cour d’un bâtiment connu sous le nom de Ledene Hall, un manoir du 13ème siècle avec un toit en plomb, duquel le marché tire son nom. Au fil des années, du fromage ainsi que d’autres produits alimentaires furent également vendus au marché.

Le dôme du marché de Leadenhall à Londres
Le dôme
Le marché fut reconstruit entre 1439 et 1447 sous la forme d’un grenier, avec une cour centrale accueillant le marché. Le concepteur du bâtiment fut probablement le maître-maçon John Croxton, qui fut également en charge de la restauration du Guildhall.
La bâtisse fut reconstruite après le grand incendie de 1666 qui la détruisit, cette fois sous la forme d’un marché couvert.

Marché de Leadenhall

Le centre commercial ouvert au toit de verre que l’on peut voir aujourd’hui fut dessiné en 1881 par Horace Jones, l’architecte du marché de Smithfield situé non loin, ainsi que du marché de Billingsgate, aujourd’hui disparu. Sa conception est probablement inspirée de celle de la Galleria de Milan, dont la conception remonte à 20 ans auparavant, et qui fut bâtie entre 1865 et 1877.

L'allée couverte relie l'ancien marché avec la rue Gracechurch et Leadenhall Place. En 1885, une liaison supplémentaire a été faite avec Lime Street au sud.

Les façades des entrées sont magnifiquement sculptées, tout particulièrement celle de Gracechurch Street. La conception des boutiques que Horace Jones a imaginé fait la part belle aux couleurs vives, et va de pair avec les vitres et le toit de fer forgé qui baignent les allées de soleil. Le croisement des allées est d’ailleurs recouvert par un superbe dôme.

Bien qu’à l’origine le marché de Leadenhall ait été un marché alimentaire, on peut aujourd’hui y trouver des boutiques de toutes sortes, de même que des bars et des restaurants.
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