Marble Arch

Arche de Marbre
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Tenant à l’origine une place d'honneur face au palais de Buckingham, mais relégué par la suite à Hyde Park, le Marble Arch de Londres est inspiré de l'un des monuments les plus célèbres de Rome.

John Nash

Marble Arch, Londres
Marble Arch
Marble Arch a été conçu en 1827 par John Nash pour être l’entrée triomphale de Buckingham Palace. John Nash était un architecte accompli, qui a largement contribué à changer l’architecture de la ville au début du 19ème siècle, grâce à son travail sur Regent Street, Buckingham Palace, Cumberland Terrace et à son plan pour le quartier de Marylebone, maintenant la zone autour de Regent’s Park.

Déménagement

En 1851, l’arc fut déplacé jusqu’à son emplacement actuel au le coin nord-est de Hyde Park. Certains prétendent qu'il a été déplacé parce que son arche centrale était trop étroite pour laisser passer les carosses,
Bas-relief sur le Marble Arch à Londres
Bas-relief sur l'arc
d'autres prétendent que, lorsque le palais a été agrandi en 1851, la reine Victoria a demandé plus d'espace pour sa famille.

Architecture

Nash a créé Marble Arch, sur le modèle du célèbre Arc de Constantin à Rome, construit au IVe siècle. Les deux structures ont des colonnes corinthiennes et trois arches: une grande arche centrale et une de chaque côté. Le sommet de la voûte est orné de panneaux en relief sculptés. Ils représentent l'Angleterre, l'Ecosse et l'Irlande.

Côté nord du Marble Arch à Londres
Côté nord de l'arc
En 1829, le roi George IV commanda une statue équestre de lui-même, qui devait être placée sur le dessus de l'arche centrale. Elle n’a jamais abouti là-bas pourtant, et a été installée à la place sur un socle à Trafalgar Square, où elle se trouve encore.

Hier et aujourd'hui

Si l’arc servait autrefois d'entrée principale au palais, aujourd'hui – au désarroi de nombreux Londoniens - il se trouve à une sorte de no man’s land, servant de passage entre les quartiers de Bayswater et Marylebone.

À l'époque où il était situé près de Buckingham Palace, seuls les membres les plus importants de la famille royale ainsi que la Royal Horse Artillery et la troupe du Roi pouvaient passer sous Marble Arch. Aujourd'hui, cependant, on peut y passer librement.
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