Bâtiment de la Lloyd's

Lloyd's Building
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Le bâtiment de la Lloyd’s est un immeuble de bureaux moderne qui a été construit entre 1978-1986 pour la compagnie d'assurance Lloyd’s. Au l’époque de sa construction, la création d'un édifice aussi futuriste dans le cœur historique de Londres fut très controversée.

Lloyd’s

Le bâtiment de la Lloyd's à Londres
Le bâtiment de la Lloyd's
Le bâtiment a été construit à la fin des années 1970 par l'assureur Lloyd’s de Londres. Le nom de la compagnie provient du Coffee House d'Edward Lloyd du 17ème siècle, où les armateurs et les assureurs se réunissaient pour discuter des primes d'assurance. L'assureur écrivait son nom au bas d'un document qui décrivait l'itinéraire prévu et la cargaison du navire, d'où le mot souscripteur. Ces négociations aboutirent à la création de la Lloyd’s en 1688 qui au cours des 300 années suivantes connut une croissance qui la fit devenir le premier marché de l'assurance au monde.

Un nouveau QG

Vue de côté du b$atiment de la Lloyd's
Vue de côté
Pour répondre à la croissance permanente de la compagnie, Lloyd déménagea en 1774 de son emplacement d'origine à Pope’s Head Alley au Royal Exchange. En 1928, elle s'installa à son emplacement actuel sur Lime Street dans une structure construite à cet effet, conçue par Sir Edwin Cooper. Après qu’une première extension de l’autre coté de la rue se soit avérée encore une fois trop petite, la Lloyd’s décida de construire un nouveau siège et consulta l'architecte Richard Rogers, connu pour le Centre Pompidou.

Design controversé

La proposition de Rogers pour la construction de la nouvelle Lloyd’s était tout aussi controversée que celle qu’il avait co-conçu pour le Centre Pompidou à Paris, en raison de son design prétendument high-tech, où les éléments fonctionnels comme les tuyaux sont déplacés vers l'extérieur du bâtiment pour créer plus d’espace a l’intérieur.
Détail de l'Extérieur du bâtiment de la Lloyd's
Détail de l'Extérieur
L'extérieur est plus raffiné que celui du Centre Pompidou toutefois, en acier inoxydable poli et en verre au lieu d'une cacophonie de couleurs. Néanmoins, lorsque les plans de Richard Rogers furent présentés au public en 1978, ils provoquèrent une vive controverse car le bâtiment contraste fortement avec les bâtiments anciens de la région et en particulier avec le marché historique adjacent de Leadenhall.

Le Bâtiment

Le bâtiment de la Lloyd’s a été érigé entre 1978 et 1986 et se compose d'une tour rectangulaire de 14 étages avec une ossature en béton, mesurant 45 mètres de large et 67 mètres de long. Un grand plafond de verre voûté en berceau couvre un spectaculaire atrium de 60 mètres de haut. Plusieurs tours de service de tailles différentes, hébergeant des escaliers, des tuyaux et des ascenseurs de verre flanquent la tour de bureaux centrale. Les zones de service ne sont pas fermées, créant au premier abord l’impression d'une raffinerie de pétrole mettre en plein milieu du quartier financier de Londres.
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