Jardins de Kensington

Kensington Gardens
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Les jardins de Kensington couvrent près de 111 hectares et sont situés en bordure de Hyde Park, à l’est. Son principal attrait est le palais de Kensington, l’un des nombreux palais de Londres.

Histoire

Jardins de Kensington, Londres
Jardins de Kensington
L’histoire des jardins de Kensington commence en 1689, lorsque le roi Guillaume III et Marie II achètent la maison Nottingham à Kensington. La maison fut par la suite transformée en un palais par Christopher Wren. Le jardin de cinq hectares fut quant à lui agrandi par la reine Anne, en partie par le biais de l’acquisition de quarante hectares sur Hyde Park en 1705.

Le jardin fut constamment redessiné, particulièrement par la reine Anne, puis ensuite par la reine Caroline. La reine Anne ajouta l’orangerie, un bâtiment en briques rouges au nord du palais de Kensington, utilisé pour abriter les plantes durant l’hiver.

Forme actuelle

Le Long Water dans les jardins de Kensington
Long Water
La forme actuelle des jardins de Kensington peut être attribuée à la reine Caroline, épouse du roi George II. Elle ajouta le Round Poud (litt. l’étang rond) et elle commandita la création de Serpentine et de Long Water, qui forment à eux deux un grand lac à l’extrémité est des jardins de Kensington, formé à partir d’une série d’étangs. Deux résidences d’été furent ensuite ajoutés aux jardins. L’une d’elles, Queen’s Caroline Temple, existe toujours.
La reine Victoria, née dans le palais de Kensington, ajouta les jardins italiens et l’Albert Memorial.

Allure et attraits

Les Jardins de Kensington sont très populaires pour la marche et le jogging. Tôt le matin, vous y rencontrerez beaucoup de gens qui promènent leur chien. Il y a pas mal de choses à voir dans le parc, dont plusieurs sont sur l'itinéraire de beaucoup de touristes, y compris le palais de Kensington, l'Albert Memorial et la statue de Peter Pan.

Palais de Kensington

Statue de la reine Victoria, Palais de Kensington, Kensington Gardens
Statue de la reine
Victoria devant le
palais de Kensington
L'attraction la plus célèbre dans les Jardins de Kensington est sans aucun doute le palais de Kensington, l'ancienne demeure de la princesse Diana et le lieu de naissance de la reine Victoria. Le palais de briques rouges a été construit en 1605 comme un manoir du Comte de Nottingham. Il devint un palais en 1689 quand il fut acheté par le roi Guillaume III. Aujourd'hui, le palais est toujours une résidence royale - Le prince William et Kate Middleton vivent ici - mais on peut visiter certaines parties du palais, y compris les appartements de la reine et la Collection Royale de Robes de Cérémonie. Devant le côté est du palais de Kensington se trouve une statue de marbre de la reine Victoria jeune, créée par sa propre fille, la princesse Louise, et dévoilée en 1893 en présence de la reine.

Albert Memorial

Albert Memorial, Jardins de Kensington
Albert Memorial
À l'extrémité sud des jardins de Kensington, vous trouverez l'un des monuments les plus spectaculaires de Londres: l'Albert Memorial. Ce monument néo-gothique, de plus de cinquante mètres de haut, a été construit en 1876 en l'honneur du prince Albert, roi consort de la reine Victoria.
Le monument est conçu comme un immense sanctuaire médiéval et est richement décoré de bas-reliefs, de sculptures et autres ornements. Sous le sommet on peut voir une statue dorée du prince, décédé en 1861 à l'âge de quarante-deux ans.

Statue de Peter Pan

Statue de Peter, Jardins de Kensington
Peter Pan
La statue du célèbre personnage de fiction Peter Pan est un autre monument populaire des Jardins de Kensington. Elle est située à l'extrémité nord du jardin, près de Long Water. Peter Pan est représenté jouant de la flûte ; il est debout sur une grosse souche d'arbre, entouré de petits animaux. Juste sous ses pieds il y a la Fée Clochette (Tinker Bell). Le monument a été commandité et payé par le créateur de Peter Pan, le romancier écossais J.M. Barrie. C’est dans les Jardins de Kensington que Barrie a rencontré le garçon qui lui a inspiré l'histoire de Peter Pan.

Jardins Italiens

Urne aux cygnes, Jardins Italiens, Jardins de Kensington
Urne aux cygnes,
Jardins Italiens
Juste au nord de la statue de Peter Pan, près de Hyde Park, se trouvent les Jardins Italiens fleuris, un jardin aquatique avec quatre bassins octogonaux disposés symétriquement autour d'une fontaine centrale en marbre. Chaque bassin a ses propres jets d'eau. Le jardin est ceinturé par une belle balustrade décorée de nombreux bas-reliefs, statues en pierre et urnes. Le Pump House sur le côté nord des Jardins Italiens est conçu dans le style d'une villa italienne. Sur le côté est il y a une statue de bronze de Edward Jenner, un médecin anglais qui a introduit le vaccin contre la variole. La statue se trouvait à l’origine à Trafalgar Square, mais a été déplacée ici en 1862.

Énergie physique

Énergie physique, Jardins de Kensington
Énergie physique
Il est difficile de rater le monument « L'énergie physique », une statue équestre située près du centre des Jardins de Kensington, à l'intersection de plusieurs chemins. La statue a été installée ici en 1907 et est une copie de la statue principale du Cecil Rhodes Memorial au Cap, en Afrique du Sud. La statue a été créée par George Frederic Watts, un sculpteur britannique.

L'Arc

L'Arc, Jardins de Kensington
L'Arc
Quand vous regardez vers l'ouest à partir de la statue de l'Energie, vous pouvez voir un autre monument, plus moderne, intitulé «L'Arc». Ce monument de six mètres de haut, construit en gros blocs de travertin, a été créé par le sculpteur anglais Henry Moore. Il a été érigé en 1980 à un endroit très visible près de Long Water.

Encore des curiosités

Jardin submergé, Jardins de Kensington
Jardin submergé
Il y a encore beaucoup plus à voir dans les Jardins de Kensington, y compris un autre monument, un obélisque de granit qui commémore l'explorateur John Hanning Speke, qui découvrit le lac Victoria et la prétendue source du Nil.

À proximité, près du Long Water, se trouve le temple de la Reine Caroline, un petit pavillon d'été du 18ème siècle de style néo-classique. Juste au sud du temple il y a l'une des principales attractions culturelles du parc: la Serpentine Gallery, une galerie d'art moderne abritée dans un ancien pavillon de thé.

Fontaine aux Deux Ours, Jardins de Kensington
Fontaine aux
Deux Ours
Il y a aussi plusieurs terrains de jeux dans les jardins de Kensington, dont le plus récent est le Diana, Princess of Wales Memorial Playground, qui est centré autour du thème de Peter Pan.

Juste à l'est du palais de Kensington, vous trouverez le jardin submergé, un beau jardin créé en 1909 et calqué sur un jardin Tudor à Hampton Court. Plus à l'est vous trouverez la Round Pond (Marre Ronde), une grande favorite des amateurs de bateaux télécommandés.

Enfin, vous trouverez à proximité des Jardins Italiens l'adorable Fontaine aux Deux Ours, une sculpture de deux ours qui s'embrassent. Elle a été érigée en 1939 pour célébrer le vingtième anniversaire du Metropolitan Drinking Fountain & Cattle Trough Association, qui a été fondée pour fournir de l'eau potable gratuite pour les gens et les animaux.
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