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Depuis sa construction au début du quinzième siècle, le Guildhall a été le siège de la Corporation de Londres, l'organisme à la tête des Livery Companies - guildes - de la Cité de Londres.
Aujourd’hui encore, la Corporation de Londres, présidée par le maire, régit la Cité de Londres (la Cité se référant à cœur historique de Londres et non au Grand Londres).
Guildhall, Londres
Le Guildhall
Le lord-maire est assisté par 24 conseillers municipaux qui régissent chacun l'un des 24 districts de la ville, connus sous le nom de wards (quartiers).

Le bâtiment

Le Guildhall a été construit de 1411 à 1429 par le maître maçon John Croxton et était le troisième bâtiment construit à cet endroit. C’est le seul bâtiment en pierre non-religieux qui ait survécu au grand incendie de 1666, bien qu’une grande partie de l'intérieur ait été détruite. La façade actuelle remonte à 1788 quand le bâtiment a été reconstruit dans un mélange de styles néo-gothique et oriental. Le porche médiéval est cependant authentique, même si certains ajouts ont été effectués en 1671.

Le toit - qui avait été reconstruit après l'incendie de 1666 - fut à nouveau détruit en Décembre 1940, pendant le blitz,
Le porche du Guildhall dans la Cité de Londres
Le porche
et remplacé par le toit actuel en 1954.

Intérieur

La grandeur de l'édifice est apparente dans la Grande Salle. Mesurant 46 par 14,6 mètres la grande salle médiévale fut longtemps la plus grande salle publique en Angleterre. La salle est décoré avec les bannières des douze corporations de la ville. Quelques statues représentant des héros nationaux décorent la salle.

La Vieille Bibliothèque est une autre salle très impressionnante, qui abritait la bibliothèque du Guildhall et le musée. La bibliothèque a déménagé dans un bâtiment plus moderne à proximité du musée et fait maintenant partie du Musée de Londres. La galerie d'art du Guildhall expose une collection de peintures rassemblées par la Corporation de Londres.

Les cryptes du Guildhall

En dessous du Guildhall se trouvent deux cryptes. La plus ancienne, située à l'ouest, a été restaurée dans les années 1970 et date probablement du 13ème siècle ou du début du 14ème. L'autre, plus impressionnante, fut construite par John Croxton, bien que ses fondations remontent au 11ème siècle.

Les fouilles effectuées sous la cour en face du Guildhall entre 1988 et 1995 révélèrent les vestiges du seul amphithéâtre romain de Londres, à six mètres sous terre.

Bibliothèque du Guildhall

Une collection unique d'illustrations, de dessins et de livres sur l'histoire de Londres ainsi que d'autres livres historiques est abritée dans un immeuble plus récent, à l'ouest du Guildhall. Le même bâtiment héberge également la collection de la Compagnie des Horlogers, un musée où est exposée une collection d'horloges et de montres, principalement des 17e et 18e siècles.
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