Gare de St Pancras

St. Pancras Station
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En partie grâce à son architecture néogothique exubérante, St. Pancras est sans conteste la gare la plus célèbre de Londres. Le futur de la gare était incertain pendant les années 1980, mais elle fut finalement rénovée et transformée en une gare moderne internationale.
La gare de St. Pancras à Londres
Midland Railway Hotel
Située au centre de Londres, la gare de St. Pancras fut initialement conçue en 1863 par William Barlow pour la Midland Railway. Une fois sa construction achevée deux ans plus tard, la gare de St. Pancras fut considérée comme le plus grand espace clos du monde.

Le Midland Railway Hotel

Mais la Midland railway était bien déterminée à impressionner Londres. Lorsque Barlow fit construire la gare, les pouvoirs publics de Londres organisèrent un concours dans le but de choisir un architecte pour la conception des bâtiments et de l'hôtel accompagnant la gare. Ils sélectionnèrent le projet néogothique en brique de George Gilbert Scott, mais durent simplifier quelque peu ses plans originaux en raison d'un budget insuffisant.

La Tour d'Horloge
Si la gare fut achevée en 1868, le Midland Grand Hotel qui l'accompagnait ne fut terminé qu'en 1873. L'hôtel ouvrit ses portes l'année suivante. L'impressionnant bâtiment est conçu dans un style Victorien-Gothique extravagant. Il attire particulièrement le regard grâce à ses tours en flèche et sa brique rouge.

Malheureusement, l'hôtel dût fermer ses portes en 1935 et la gare fut sérieusement endommagée durant la Seconde Guerre Mondiale. De nombreuses propositions ont été faites pour fermer la gare, simplement parce qu'elle était sous-exploitée, mais des citoyens Britanniques inquiets se sont battus pour la maintenir ouverte, et la gare fit bientôt son apparition sur la liste des bâtiments de Classe 1 protégés par le Gouvernement. Pendant plusieurs décennies après la guerre, l'hôtel servit de bureaux pour British Railways, le nouveau propriétaire de la gare. Cependant, le bâtiment devint vacant et commença à se détériorer durant les années 1980. Il fallut attendre les années 2000 pour que débute une rénovation du bâtiment afin de le transformer à nouveau en un hôtel de luxe moderne.

La Gare

La gare de St. Pancras
La gare de St. Pancras
La gare est un très bel exemple d'architecture Victorienne et combine magnifiquement une charpente de fer et de pierre avec des murs de brique.

Le hall principal - connu sous le nom de Hall Barlow - fut créé par Barlow avec l'aide de l'ingénieur Rowland Mason Ordish, et est considéré comme l'une des plus grandes réalisations d'ingénierie d'architecture Victorienne.

Le hall fait 210 mètres de long. L'arche, d'une largeur de 74 mètres, atteint les 30 mètres à son point le plus haut.

Saint Pancras International

Eurostar à St. Pancras
Eurostar
En Novembre 2007, après de longs travaux de rénovation, la gare de St. Pancras devint "internationale" avec l'arrivée de l'Eurostar sur ses quais. Les plateformes durent être agrandies afin de pouvoir accueillir les trains modernes, qui arrivaient auparavant à la gare de Waterloo.

Aujourd' hui le train à grande vitesse "Eurostar", relie Paris, Lille, Bruxelle ainsi que d'autres destinations moins importantes, de la Gare de Saint Pancras de Londres.
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