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Covent Garden est l’un des aimants à touristes les plus importants de Londres. La zone autour de l’immeuble couvert de verre – un marché aux fruits et aux légumes – est toujours bondé, notamment pendant les week-ends et durant l’été.
Le Covent Garden
Covent Garden
Le Covent Garden est connu pour ses cafés en plein air, ses restaurants, ses pubs et ses échoppes. Les artistes des rues sont également très célèbres et divertissent les visiteurs qui parcourent la voie piétonne.
Un ancien marché aux fleurs abrite désormais le musée londonien du transport. Le Covent Garden est également le lieu de vie de nombreux théâtres et du Royal Opera.

La première place publique de Londres

Covent Garden
Au moyen-âge, le parc actuel était un champs de légumes appelé convent garden : il fournissait de la nourriture aux moins du proche couvent de St Pierre, dans le Westminster. En 1540, le roi Henri VIII confisqua les terres aux monastères et les donna à John Baron Russel, le premier comte de Bedford.

En 1632, le quatrième comte de Bedford, Francis Russell, commissionna un nouvel architecte, Inigo Jones, afin de développer la zone et de la transformer en un voisinage luxueux.
Fortement influencé par les places italiennes, Jones créa le premier parc public de Londres, entouré par des immeubles dominés par l'église de St. Paul.

Le Marché

Le quartier désormais de haut standing a rapidement commencé à décliner. Pendant la guerre civile, qui a débuté en 1642, de nombreuses maisons autour de la place furent délaissées. Certaines d'entre elles sont maintenant utilisées comme magasins.
marché central
Marché central
Lorsque le Grand Incendie de Londres eut détruit les marchés de la ville, de nombreuses entreprises se sont déplacées vers le Covent Garden. Le marché n'a cessé de s'accroître jusqu'à ce qu'il occupe toute la place.

En 1830, un bâtiment du marché central a été construit dans le centre de la place. Les toits en verre sur les allées ont été ajoutés plus tard, le premier en 1875 et l'autre en 1889. Le bâtiment a été ajouté Marché aux Fleurs en 1870 et en 1904, le marché du Jubilé a été achevé.

Shopping & Centre de loisirs

London Transport Museum, Covent Garden
London Transport
Museum
Déjà en 1921, le gouvernement a décidé l'emplacement dans un quartier populaire du centre de Londres n'était pas adaptée pour le marché. Il faudra attendre 1973 avant de finalement le marché a déménagé à Nine Elms.
Les promoteurs immobiliers ont prévu de démolir la plupart des maisons maintenant vidées et les marchés de Covent Garden. Un nouveau quartier avec des hôtels et des immeubles de bureaux remplacerait les vieux bâtiments, mais des campagnes menées par les résidents locaux et l'opposition du public en général ont empêché la démolition des marchés. Les plans ont été modifiés et les bâtiments ont été restaurés. La transformation dans le centre commercial et de loisirs actuelle a remarquablement bien réussi: Covent Garden attire désormais quelque 30 millions de visiteurs chaque année.
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