Colonne du duc d'York

Duke of York Column
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La Colonne du duc d'York fut construite en 1831-1834. Elle s'élève à une hauteur de plus de quarante mètres, occupant un emplacement de premier choix à Waterloo Place, une place flanquée par les grandioses terrasses de Carlton House.

Le duc d'York

La Colonne du duc d'York, Londres
La Colonne du
duc d'York

La statue du duc d'York à Londres
La statue
Le Prince Frederick Augustus, mieux connu sous le nom de duc d'York, était le second fils du roi George III. En tant que commandant en chef de l'armée britannique, il rendit rapidement compte que l'armée était dépassée et effectua d'importantes réformes pour moderniser et améliorer l'armée. Ces réformes allaient s'avérer vitales au cours des futures guerres napoléoniennes.

Peu de temps après sa mort, en 1827, tous les soldats britanniques donnèrent un jour de leur salaire pour la construction d'un monument en l'honneur du duc d'York.

La Colonne

Un comité retint un dessin créé par l'architecte anglais Benjamin Dean Watt, qui eût l'idée d'une immense colonne toscane couronnée d'une statue du duc.

La statue en bronze, de plus de quatre mètres de haut, a été créée par Richard Westmacott et se dresse sur une petite plate-forme circulaire. Sous ses pieds se trouve un petit balcon, qui peut être atteint par un escalier en colimaçon à l'intérieur de la colonne haute de près de 42 mètres. Au moment de la construction on racontait que la colonne a été construite aussi haute parce que le duc, décédé avec des dettes de deux millions de livres, tentait d'échapper à ses créanciers. La colonne plus célèbre de Nelson à Trafalgar Square est encore plus grande, mais fut construite près d'une décennie plus tard.

Waterloo Place

Waterloo Place, Londres
Waterloo Place
La colonne de granit occupe une place de premier choix à Waterloo Place, juste au-dessus d'une volée de marches et surplombe le Mall et le parc St. James.

Waterloo Place a été créé en 1929 lorsque Carlton House, l'ancienne résidence du roi George IV, fut démolie. La place est entourée de deux grands bâtiments grandioses connus sous le nom de Carlton House Terraces. Les terrasses ont été conçues par John Nash, l'architecte préféré de George IV, que l’on connait surtout pour sa conception de Buckingham Palace.

Il y a encore beaucoup d’autres sculptures à Waterloo Place à part celle du duc d'York. En face de la colonne du duc se dresse une statue équestre du roi Edward VII. Il n’y a pas moins de six sculptures au bord de Waterloo Place et encore trois, dont le Mémorial de la Guerre de Crimée, se trouvent sur le côté nord de la place.
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