Chambres du Parlement

Houses of Parliament / Palais de Westminster
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Les Chambres du Parlement, également connues comme le Palais de Westminster, sont le siège des deux chambres parlementaires de Grande-Bretagne, la Chambre des Lords et la Chambre des communes.

Le siège du gouvernement

Les Chambres du Parlement à Londres
Les Chambres du Parlement
Au milieu du 11ème siècle, le roi Edouard le Confesseur avait déménagé sa cour au palais de Westminster, situé sur un site central près de la Tamise.

En 1265, le parlement fut créé avec deux chambres: la chambre des Lords et celle des Communes. La Chambre des Lords se réunissait au Palais de Westminster tandis que la Chambre des communes n'avait pas d’emplacement permanent.

Après que le roi Henry VIII ait installé sa cour à Whitehall Palace en 1530, la Chambre des Lords continua à se réunir à Westminster. En 1547, la Chambre des communes y emménagea également, confirmant Westminster comme étant le siège central du gouvernement, une position qu'il occupe encore aujourd'hui.

Le nouveau palais de Westminster

Le Parlement vu de la grande roue London Eye
Vue depuis la grande roue
London Eye
En 1834, un incendie détruisit le Palais de Westminster, ne laissant que la Jewel Tower, la crypte et le cloître de Saint-Étienne et Westminster Hall intacts. Après l'incendie, un concours fut organisé pour créer un nouveau bâtiment pour les deux chambres du parlement.

Le projet de Sir Charles Barry et de son assistant Augustus Welby Pugin fut choisi parmi 97 candidatures. Ils créèrent un grand complexe dans le style néo gothique et ajusté aux bâtiments qui avaient résisté à l’incendie. L'ensemble du complexe fut achevé en 1870, plus de 30 ans après le début de la construction. Il comprend la Tour de l'Horloge, Victoria Tower, la Chambre des communes, la Chambre des Lords, Westminster Hall et les lobbies.

Big Ben

Big Ben
Big Ben
La partie la plus célèbre de la création de Charles Barry est l’élégante tour de l'horloge. Initialement appelée Tour de Saint-Etienne, elle prit rapidement le nom de la plus grande cloche de la tour, Big Ben. Une lumière illumine le sommet de la tour lorsque le Parlement siège pendant la nuit.

Chambre des Communes & Chambre des Lords

La Chambre des communes, où la Chambre des communes se réunit, fut détruite pendant la Seconde Guerre mondiale mais fut reconstruite en 1950 par Sir Giles Gilbert Scott dans le même style néo-gothique. L'intérieur de la Chambre des communes (avec ses bancs de couleur verte) est plutôt austère par rapport à la Chambre richement décorée des Lords (avec ses bancs rouges). Au cours des siècles, la balance du pouvoir s'est déplacée de la Chambre des Lords élitiste à la Chambre des communes plus agitée, où le parti au pouvoir et l'opposition se font face, assis avec exactement deux longueurs d'épée et un pied qui les séparent.

Central Lobby

Un des lobbies dans les chambres du Parlement est le Lobby central où les gens peuvent rencontrer les membres du Parlement et de les
La Tour Victoria, Les Chambres du Parlement, Londres
La Tour Victoria
convaincre de défendre leurs intérêts. D’où le terme de «lobby».

La Victoria Tower

La tour en face de Big Ben est la Tour Victoria, construite en 1860. La tour contient les enregistrements de la Chambre des Lords et la Chambre des communes depuis 1497. Au cours de l'année parlementaire, le drapeau de l'Union est hissé au sommet de la tour de 98m de hauteur.

Westminster Hall

La partie la plus ancienne des Chambres du Parlement de Westminster Hall, remonte à 1097. Le toit fut construit au 14ème siècle et a remplacé le toit d'origine qui était soutenu par deux rangées de piliers.

Les Chambres du Parlement sont ouverts au public. Pour plus d'infos, voir ici.
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