Cathédrale St. Paul

St. Paul's Cathedral
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La majestueuse Cathédrale St. Paul fut construite par Christopher Wren entre 1675 et 1711. Il s'agit de l'une des plus grandes cathédrales d'Europe, et pour ce qui est de son dôme, seul celui de la basilique Saint-Pierre de Rome est supérieur en taille.

Histoire Ancienne

St. La Cathédrale St. Paul, Londres
La Cathédrale St. Paul
La Cathédrale St. Paul est chargée d'histoire. Cinq églises différentes furent construites à cet endroit. La première, dédiée à l'apôtre Paul, date de l'an 604, lorsque le Roi Ethelbert de Kent fit bâtir une église en bois au sommet de l'une des collines de Londres pour Mellitus, L'Evêque des Saxons de l'Est. A la fin du 7ème siècle, Erkenwald, l'Evêque de Londres, refit construire l'église en pierre.

En 962 puis en 1087, la cathédrale fut détruite par un incendie, mais elle fut rebâtie et agrandie à chaque fois. Elle devint alors l'une des plus grandes cathédrales d'Europe. Les rénovations et extensions menées au 13ème et au 14ème siècle l'ont agrandi encore plus.

Le Grand Incendie

Maquette de
l'ancienne Cathédrale St. Paul
Maquette de l'ancienne
Cathédrale St. Paul
En 1665, Christopher Wren élabora un plan pour la rénovation de la Cathédrale St. Paul, qui commençait à tomber en ruines. Mais le désastre a de nouveau frappé lors de la nuit du 2 Septembre 1666, lorsque le Grand Incendie de Londres détruisit les 4/5èmes de la ville, rayant de la carte 13.200 maisons et 89 églises, dont la Cathédrale St.Paul.

Le Chef-d'Oeuvre de Christopher Wren

En 1669, trois ans après l'incendie, Christopher Wren fut nommé 'Inspecteur des Travaux' et se vit confier la tâche de construire une nouvelle église afin de remplacer la cathédrale Gothique détruite.

La façade Sud de la Cathédrale St. Paul a Londres
La façade sud
Son premier croquis fut considéré trop modeste. Dans son second, connu sous le nom du 'Grand Modèle', la cathédrale était en forme de croix Grecque, avec un portique, des colonnes Corinthiennes, et un dôme impressionnant, qui allait devenir le plus grand du monde après la coupole de Michel-Ange à la basilique Saint-Pierre de Rome. Ces plans furent également rejetés; l'Evêque les considérait inadaptés pour de grandes processions. Wren suggéra alors un troisième modèle, avec cette fois-ci une plus grande nef et un dôme plus petit, qui fut accepté en 1675. Toutefois, après avoir obtenu l'accord, Wren fit agrandir le dôme et effectua plusieurs autres ajustements de manière à ce que la cathédrale, une fois construite, ressemble désormais au 'Grand Modèle' et non à celui qui fut approuvé.

La cathédrale fut bâtie dans un laps de temps relativement court: sa première pierre fut posée le 21 Juin 1675 et le bâtiment fut achevé en 1711.

Le Dôme

Le dôme de la cathédral St. Paul àlondres
Le dôme de
la cathédrale
Le dôme s'élève à une hauteur de 111 mètres et pèse environ 66.000 tonnes. Huit arches le soutiennent. A son sommet se trouve une grande lanterne pesant 850 tonnes.

560 marches conduisent les visiteurs le long de trois galeries jusqu'à la coupole. La première galerie, surnommée la Galerie des Murmures, est renommée pour son acoustique. La deuxième galerie, ou Galerie de Pierre, est située à une hauteur de 53 mètres à l'extérieur de la coupole, juste au-dessus de la colonnade. Au sommet du dôme, à une hauteur de 85 mètres, se trouve l'étroite Galerie Dorée, qui entoure la base de la lanterne. Elle offre un point de vue magnifique sur la Cité de Londres.

L'Intérieur

L'intérieur Baroque est tout aussi imposant que l'extérieur de l'église. Les mosaïques au plafond furent ajoutées en 1890 par William Richmond suite à une complainte de la Reine Victoria qui trouvait que la cathédrale manquait de couleurs. Le baldaquin au-dessus de l'autel fut reconstruit en 1958 après avoir été endommagé par les bombardements durant la Seconde Guerre Mondiale. Son aspect est basé sur un croquis dessin par Wren lui-même. Le seul monument de l'église qui survécut à l'incendie de 1666 fut la tombe de John Donne, datant de 1631.

Plusieurs personnes célèbres sont enterrées dans la crypte de la cathédrale. On y trouve, parmi les plus notables, la tombe du Duc de Wellington - qui a vaincu Napoléon à Waterloo - et celle de l'Amiral Nelson, mort pendant la bataille de Trafalgar. Christopher Wren lui-même ainsi qu'un certain nombre d'artistes importants sont également enterrés ici.

La Façade Ouest

La façade ouest de la Cathédrale  St. Paul à Londres
La façade ouest
L'impressionnante façade du côté ouest de l'église se compose d'un grand portique et d'un fronton. Un relief sur le tympan représentant la conversion de Paul fut sculpté en 1706. Le portique est accompagné de deux tours qui ne faisaient pas partie des plans originaux. Wren les ajouta à la dernière minute, en 1707.

Evènements Importants

L'église fut le théâtre d'un certain nombre d'évènements historiques importants, tels que les funérailles de l'Amiral Nelson en 1806, ainsi que celles de Winston Churchill en 1965. Le Prince Charles et Lady Diana Spencer s'y sont mariés en 1981.
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