Cathédrale de Southwark

Southwark Cathedral
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La cathédrale de Southwark est l'une des églises les plus intéressantes de Londres, avec une histoire qui remonte au 12ème siècle. A l'intérieur les visiteurs trouveront de nombreux monuments, mémoriaux et de beaux vitraux.
La cathédrale de Southwark à Londres
La cathédrale de
Southwark

Portail de côté de la cathédrale de Southwark, Londres
Portail de côté

La nef principale de la cathédrale de Southwark à Londres
Nef principale
La cathédrale est l'un des rares bâtiments historiques de Southwark qui aient survécu au 19ème siècle. Beaucoup de bâtiments historiques dans ce quartier sur la rive sud de la Tamise ont été démolis pour faire place à la construction de chemins de fer et le London Bridge. La cathédrale seule survécu de justesse - la rampe du London Bridge et les lignes ferroviaires aériennes sont à seulement quelques mètres.

La cathédrale est communément connue comme la cathédrale de Southwark, mais son nom officiel est l'Eglise cathédrale de Saint-Sauveur et de Sainte-Marie Overie. Le suffixe « Overie » découle de la position de l'église « outre rivière » (over the river).

Histoire

L'histoire de l'église commence en 1106 quand elle fut construite dans le cadre du prieuré des Augustins de St. Mary Overie, peut-être à l'emplacement d'une église plus petite qui aurait existé à cet endroit depuis le début du 7ème siècle. En 1212, le grand incendie de Southwark détruisit complètement l'église, mais la reconstruction commença quelques années plus tard.

Au tournant du 19ème siècle, l'église était tombée en décrépitude et une série de rénovations eurent lieu au cours des décennies suivantes. La tour et le déambulatoire furent restaurés en 1822 et en 1838, la nef fut entièrement reconstruite, pour être reconstruite à nouveau en 1890-1896 dans le style du chœur du 13ème siècle. En 1823, des plans pour démolir la chapelle de la Vierge pour faire place à la rampe pour le nouveau pont de Londres furent seulement mis de côté après s’être heurtés à l'opposition farouche de la population locale.

En 2000, l'église - qui n'a reçu son statut de cathédrale qu’en 1905 – fut rénovée et en même temps agrandie avec une bibliothèque, un réfectoire, une boutique et un centre des visiteurs.

La cathédrale

Tombe de John Gower, cathédrale de Southwark
Tombe de John Gower

Le maître-autel, cathédrale de Southwark
Le maître-autel

La Chapelle Harvard, cathédrale de Southwark
Harvard Chapel
Malgré les nombreuses reconstructions et rénovations tout au long d’une grande partie de son histoire longue de 900 ans, l'église a un aspect de style homogène et des proportions équilibrées. L’emblématique tour centrale, construite au 14ème siècle, est ornée de quatre pinacles qui ont été ajoutées en 1689.

L'église est de style gothique avec un mélange d'éléments français et en anglais. Il ya plusieurs tombes et monuments intéressants à l'intérieur, souvent peints dans des couleurs vives.

Dans la nef sud ​​on trouve un monument érigé en 1912 en hommage à William Shakespeare, qui a vécu à Southwark de 1599 à 1611. Les reliefs en arrière-plan montrent la cathédrale de Southwark et le Théâtre du Globe, où étaient jouées les pièces de Shakespeare, à proximité.

Dans la nef nord on trouve la tombe de John Gower, un poète du 14ème siècle. Sa tête repose sur trois livres : l'un en latin, l'un en français et l’autre en anglais. Il y a un autre monument intéressant dans la même allée, une effigie de chêne du 13ème siècle d'un chevalier en armure complète.

Dans le transept nord, vous trouverez une épitaphe humoristique sur la tombe de Lionel Lockyer, un charlatan du 17ème siècle qui affirmait qu'il utilisait des rayons de soleil comme ingrédient pour ses pilules. En face de sa tombe se trouve la Harvard Memorial Chapel, nommée en l'honneur de John Harvard, qui fut baptisé ici en 1607.

Un paravent magnifique se trouve derrière l’autel qui sépare le chœur et le déambulatoire. Le paravent a été construit en 1520 par l'évêque Fox de Winchester. Les deux rangées de statues ont été ajoutés en 1905 et représentent le Christ, les saints, les évêques et les personnes liées à l'histoire de la cathédrale de Southwark. Une statue centrale dorée représente Marie, à qui l’église est dédiée.

Les nombreux vitraux de la cathédrale sont également intéressants. Certains des vitraux les plus notables incluent celui près de la sortie de la nef nord, créés par le fabricant victorien Charles Eamer Kempe. Il dépeint les gens occupés à la construction de la cathédrale. La fenêtre près du monument de William Shakespeare représente des personnages de ses pièces.
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