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La Tour de l'Horloge du Palais de Westminster - officiellement nommée la Tour Saint Etienne (St. Stephen's Tower) - est communément appelée Big Ben. Cette tour est l'un des monuments les plus célèbres de Londres.
Big Ben, Londres
Big Ben
L'horloge à l'intérieur de la tour était la plus grande du monde lorsqu'elle a été installée au milieu du 19ème siècle. Le nom de Big Ben est en fait une référence à la cloche qui sonne les heures, la plus grande des cinq cloches de l'horloge. Les quatre autres sont utilisées pour sonner les quarts d'heure.

Big Ben

Deux cloches furent moulées pour intégrer la tour de l'horloge et y sonner les heures. Une première cloche de 16 tonnes fut moulée par John Warner et Fils en 1856. Comme la Tour de l'Horloge n'était pas encore achevée, la cloche fut suspendue temporairement dans la Cour du Palais. Elle s'est fissurée peu de temps après et a dû être remoulée en 1858 à la Fonderie de Whitechapel sous la forme d'une cloche de 13,5 tonnes. Malheureusement, peu de temps après que cette cloche fut placée dans le beffroi en Juillet 1859, elle s'est de nouveau fissurée. Cette fois, au lieu de remouler une nouvelle fois la cloche, la fissure fut réparée et un marteau plus léger fut utilisé afin d'éviter de nouvelles fissures.

La cloche sonnant les heures a été probablement nommée ainsi en hommage à Benjamin Hall,
Big Ben cadran
Cadran de l'horloge
le Premier Commissaire des Travaux (Ministère des Travaux Publics). Cependant, certaines sources affirment que le nom de la cloce se réfère à Benjamin Caunt, un champion de boxe Britannique dans la catégorie des poids lourds.

L'Horloge

L'horloge a été la plus grande du monde, et est toujours la plus grande de Grande-Bretagne. Les cadrans ont un diamètre de près de 7,5m. L'aiguille des heures fait 2,7m de long et celle des minutes mesure 4,25m.
L'horloge est connue pour sa fiabilité, elle est rarement tombée en panne durant sa longue existence. Même après que la Chambre des Communes située à proximité a été détruite par les bombardements pendant la Seconde Guerre Mondiale, l'horloge a continué à sonner. Le mécanisme de l'horloge,
Big Ben, Londres
Big Ben vu de
Parliament Square
conçu par Edmund Beckett Denison, possède une précision remarquable. Le rythme de l'horloge est ajusté en ajoutant simplement quelques pennys sur le mécanisme du pendule.

La Tour

La tour a été construite entre 1843 et 1858 en tant que tour de l'horloge du Palais de Westminster. Le palais est maintenant plus connu sous le nom des Chambres du Parlement. La tour de l'horloge fait 96 m de haut et est constituée d'un arbre de briques de 61 m surmonté d'une flèche en fonte. Les cadrans de l'horloge sont situés à 55 m au-dessus du sol.

Visites

La tour de l'horloge n'est malheureusement pas accessible au public, toutefois, si vous êtes à la recherche d'une vue sur la ville de Londres, alors le London Eye et le Shard sont actuellement les meilleures options.
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