Albert Memorial

Mémorial de Prince Albert
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L'Albert Mémorial fut commandité par la Reine Victoria afin de rendre hommage à son époux défunt, le Prince consort Albert de Saxe-Cobourg-Gotha. Le monument Gothique fut achevé en 1876, 15 ans après la mort du prince Albert à l'âge de 42 ans.
Albert Mémorial, Londres
Albert Mémorial

Le Prince Albert

Le Prince Albert naquit en Allemagne et fut le deuxième enfant du Duc de Saxe-Cobourg-Gotha. En 1840 il épousa sa cousine Victoria, qui venait d'hériter du trône de Grande-Bretagne. Le Prince Albert est plus connu pour son soutien à la première Exposition Universelle, qui se tint en 1851 à Hyde Park et connut un succès considérable. 6 millions de Britanniques, soit un tiers de la population, se rendirent à l'exposition.

Albertopolis

Statue de Prince Albert à Londres
Prince Albert
Après la fin de l'exposition, le Prince Albert consacra toute son énergie à un projet encore plus grandiose. Il voulait offrir une éducation culturelle gratuite en créant une exposition nationale permanente faisant la promotion des sciences et de la culture. Des musées, salles de concert et académies seraient construites le long d'un grand boulevard à proximité de Hyde Park.

Le grand projet, surnommé 'Albertopolis', resta inachevé à la mort du Prince Albert des suites d'une typhoïde en 1861, mais à la fin du 19ème siècle tout un ensemble d'institutions culturelles virent le jour à South Kensington ; elles comprennent le Royal Albert Hall, le Royal College of Art, le Natural History Museum et le Victoria & Albert Museum.

Le Monument

Albert Mémorial
L'Albert Mémorial fut érigé de façon appropriée en face du Royal Albert Hall, près du lieu de l'exposition de 1851. Le mémorial fut commandité par la Reine Victoria afin de rendre hommage à son époux défunt.

Le monument, de 53 mètres de haut, fut construit entre 1864 et 1876 d'après des plans de style néo-Gothique conçus par Sir George Gilbert Scott. Une statue dorée de quatre mètres de haut représente Albert assis sous un baldaquin, tenant un catalogue de l'Exposition Universelle de 1851.
Asie sculpture, Albert Mémorial, Londres
'Asie'
Le baldaquin repose sur un socle doté d'une grande frise. Il est orné de reliefs en marbre représentant 178 personnes, principalement des artistes.

De chaque côté se trouvent quatre statues dépeignant quelques-uns des centres d'intérêt du Prince Albert: l'ingénierie, l'agriculture, le commerce et la manufacture. Au pied des marches conduisant à la statue du Prince Albert se trouvent quatre autres groupes de sculptures, symbolisant l'Europe, l'Afrique, l'Amérique et l'Asie.
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