Aiguille de Cléopâtre

Cleopatra's Needle
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L'Aiguille de Cléopâtre est un authentique obélisque égyptien à Londres. Au début du XIXe siècle, l'obélisque vieux de plus de 3'000 ans a été transporté à Londres à partir de son site d'origine en Egypte.

Un des Trois Obélisques

l'Aiguille de Cléopâtre, Londres
L'Aiguille de Cléopâtre
Il existe trois obélisques connus sous le nom d'Aiguille de Cléopâtre : le premier fut installé à Paris au milieu de la Place de la Concorde. Les deux autres sont situés à New York - Central Park - et à Londres, sur les bords de la Tamise près des Victoria Embankment Gardens. Les obélisques de Londres et de New York proviennent tous les deux du même site, Héliopolis, en Egypte.

De l'Egypte à Londres

L'obélisque de Londres fut présenté à la ville en 1819 mais demeura à Alexandrie pendant près de 60 ans jusqu'à ce que le gouvernement Britannique put avoir les moyens financiers de le déplacer. Le Royaume-Uni reçut ce cadeau de la part de Méhémet Ali, le vice-roi d'Egypte à l'époque.

Le transport de l'Aiguille de Cléopâtre vers Londres coûta finalement £10,000 et fut financé par l'anatomiste et philanthrope local Sir William James Erasmus Wilson. L'obélisque chavira au cours d'une tempête dans le Golfe de Cascogne, sur la route de Londres, tuant six membres d'équipage,
Obélisque à Londres
L'obélisque
dont la mémoire est honorée par une plaque figurant sur l'obélisque. Il fut toutefois repêché et ramené en Espagne pour y subir des réparations, pour finalement arriver à Londres en Janvier 1878.

A Propos de l'Obélisque

La structure se compose de granit rose et fait environ 21 mètres de haut. L'obélisque de 180 tonnes provient à l'origine de la cité ancienne d'Héliopolis et l'on pense qu'il fut érigé sur ordre du Pharaon Thoutmôsis III aux alentours de l'an 1450 av. J-C.

La structure est recouverte d'hiéroglyphes Egyptiens, et les experts remarquent que ceux-ci furent ajoutés environ 200 ans plus tard par Ramsès II en l'honneur de ses victoires militaires. En l'an 12 av. J-C - lorsque l'Egypte faisait partie de l'Empire Romain, les obélisques de Londres et de New York furent transférés vers la cité d'Alexandrie et placés dans le Caesareum, un temple bâti en l'honneur de César et de Marc Antoine - un général Romain et partisan de César -
Sphinx à L'Aiguille de Cléopâtre à Londres
Un des sphinx
par Cléopâtre (qui eut une relation amoureuse avec César puis Marc Antoine). Ils furent ensuite renversés et recouverts de sable, ce qui a en fait aidé à les préserver.

Deux répliques en bronze de sphinx Egyptiens reposent de chaque côté de l'Aiguille de Cléopâtre et portent l'inscription "le bon dieu, Thoutmôsis III, a donné la vie", écrite en hiéroglyphes. Les sphinx sont à l’envers. Ils regardent dans la direction de l’obélisque, alors qu'ils sont censés tourner le dos au monument afin de le protéger contre les ennemis. D'autres détails de style Egyptien ornent le socle où repose l'obélisque.

Bien que l'Aiguille de Cléopâtre fut restaurée en 2005, les visiteurs peuvent toujours observer des dégâts sur le piédestal de l'un des sphinx, causés par l'explosion d'une bombe Allemande à proximité lors d'un raid aérien au cours de la Première Guerre Mondiale.
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