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L’abbaye de Westminster, située près des Chambres du Parlement, est un site davantage historique que religieux. Depuis 1066, excepté pour Edouard V et Edouard VIII, toutes les cérémonies de couronnement ont eu lieu dans l’Abbaye de Westminster.

Lieu de sépulture

L’abbaye de Westminster à Londres
L’abbaye de
Westminster
L’abbaye fait également office de lieu de sépulture pour de nombreux hommes politiques, de souverains et d’artistes. L’abbaye est parsemée de tombes, de statues et de monuments. De nombreux cercueils sont même placés debout, en raison du manque de place. Au total, près de 3300 personnes sont enterrées dans l’église et dans les cloîtres.
Parmi les résidents les plus célèbres figurent Charles Darwin, Sir Isaac Newton et David Livingstone.

Histoire

L’histoire de l’abbaye débute en 1050, lorsque le roi Edouard le Confesseur décida de construire un monastère. Seule une petite partie de ce monastère normand, consacré en 1065, a survécu. La seule représentation du bâtiment original se trouve sur la tapisserie de Bayeux.

La plupart des bâtiments actuels furent construits entre 1245 et 1272 lorsqu’Henri III décida de rebâtir l’abbaye dans le style gothique. Le bâtiment fut par la suite agrandi de façon significative : la chapelle Henri VII fut ajoutée entre 1503 et 1512, tandis que les tours du portail ouest datent de 1745. La section la plus récente de l’abbaye est l’entrée nord, finalisée au 19ème siècle.
Le plan au sol de l'abbaye de Westminster

La nef

La nef 2 de l’abbaye est la plus haute d’Angleterre. Dans la nef se trouve la tombe du Soldat inconnu, un soldat de la Première Guerre mondiale mort sur les champs de bataille en France et qui fut enterré sur le sol français. Près de là se dresse une pierre commémorative à la mémoire de Winston Churchill. Son corps n’est enterré dans l’abbaye, comme c’est le cas pour beaucoup de ses confrères Premier ministre, mais à Bladon.

Cloître

A l’origine, le cloître 2 fut construit au 13ème siècle. Il fut complètement rebâti après qu’il fut détruit dans un incendie en 1298. Le cloître était utilisé par les moines bénédictins à des fins de méditation et d’entraînement.

Maison du chapitre

La magnifique maison du chapitre 2, de forme octogonale, est l’une des plus grandes dans son genre en Angleterre. Son sol en tuiles, d’origine, date de 1250 et ses peintures murales du 14ème siècle.

Chapelle Henri VII

La chapelle Henri VII, alias la chapelle de la Dame (Lady Chapel) 2, fut bâtie entre 1503 et 1512. C’est l’une des chapelles les plus exceptionnelles de son temps, avec sa magnifique voûte. La chapelle possède un large vitrail, constituant un mémorial de la bataille d’Angleterre. Le vitrail date de 1947 et remplace le vitrail original qui fut endommagé durant la Seconde Guerre mondiale. Elle commémore les pilotes et les équipages des avions de chasse morts durant la bataille d’Angleterre en 1940.
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