Tour de Belém

Torre de Belém
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La Torre de Belém (Tour de Belém) est sans doute le monument le plus emblématique de Lisbonne. La tour a été construite au XVIe siècle dans le fleuve Tage pour contrôler l'entrée de la ville depuis la mer.
Tour de Belém, Lisbon
La Tour de Belém vue depuis le Tage
Tour de Belém
L'idée de construire une forteresse près de Belém fut lancée au XVe siècle par le roi Jean II, qui ordonna la construction d'une tour dans le fleuve Tage dans le cadre d'un rempart défensif. Le temps que les plans pour la tour soient achevés le roi était mort et le projet fut mis de côté.

Construction

Le projet fut relancé en 1514, pendant le règne de son successeur, le roi Manuel I. Un nouveau design pour la tour fortifiée fut créé par Francisco de Arruda et la construction commença l'année suivante près du port de Belém, le point de départ de beaucoup d’explorateurs portugais au cours de l'âge des découvertes. La tour fut achevée seulement six ans plus tard, en 1521. En ce temps-là la tour était connue sous le nom de la Torre de São Vicente (Tour de Saint-Vincent) car le roi avait mis la tour sous la protection de Saint-Vincent, le saint patron de Lisbonne.

Style manuélin

L'un des balcons de la Tour de Belém à Lisbonne
L'un des balcons
L'élégante tour a été conçue dans le nouveau style architectural manuélin, du nom du roi Manuel I. Le style manuélin est une variante portugaise du style gothique flamboyant que l’on trouve en Europe du Nord, mais avec des décorations plus exubérantes et des ornements à thème nautique. Le style reflète la confiance en soi et la richesse du Portugal qui étaient le résultat de l'âge des découvertes, lorsque les explorateurs établirent des colonies et créèrent de nouvelles routes commerciales qui amenèrent la richesse de l'Inde et d'autres destinations lointaines à Lisbonne.

La tour

Pour une forteresse, la tour a un extérieur étonnamment riche avec de beaux balcons sculptés et de beaux ornements de calcaire, un témoignage de la richesse du Portugal au cours de l'ère manuéline.

Statue de Marie, Tour de Belém, Lisbonne
Statue de la
vierge Marie
La tour se compose d'une base à six faces avec des tourelles de style mauresque à chaque coin. Une batterie de canons y avait été placée. Le sous-sol voûté en croix a par la suite été utilisé comme prison. La terrasse au-dessus du sous-sol est décorée d'une statue de Marie et l'enfant qui est destinée à protéger les marins.

Les étages supérieurs de la tour contenaient l'arsenal et des résidences privées. Les plus intéressantes sont les résidences royales sur le deuxième étage, avec une belle loggia à l'italienne avec des colonnes sculptées et plusieurs balcons avec des sculptures complexes. Au-dessus de l'étage supérieur il y a une autre terrasse, qui offre une vue magnifique sur Belém et le Tage.

La Tour de Belém était à l’origine complètement entourée par l'eau, mais au cours des siècles, le fleuve Tage a reculé et une partie en a été asséchée. La tour est maintenant facilement accessible depuis la rive par une passerelle qui amène les visiteurs jusqu’à l'entrée.
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