Pont Vasco da Gama

Ponte Vasco da Gama
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Le pont Vasco da Gama est un pont à haubans moderne qui enjambe l'estuaire du Tage. Le pont de 17km de long a été inauguré en 1998 et relie les quartiers est de Lisbonne avec les routes principales de l’autre côté du fleuve.

Traversée du Tage

Pont Vasco da Gama
Pont Vasco da Gama
L'estuaire du Tage sépare le centre historique de Lisbonne de ses banlieues méridionales. À son point le plus large, l'estuaire mesure plus de dix kilomètres de long, et pendant des siècles le Tage était un obstacle redoutable pour ceux qui voulaient atteindre la rive gauche de la rivière. Finalement, en 1966, un long pont de 1013 mètres a été construit pour enjamber la section la plus étroite de l'estuaire, reliant Lisbonne à la banlieue de Almada par dessus du fleuve.

Un nouveau pont

La travée principale du Pont Vasco da Gama à Lisbonne
Travée principale
Cependant, dès le début des années 1990, il est devenu évident que le pont, connu sous le nom de Ponte 25 de Abril, ne pouvait pas absorber l'explosion du trafic automobile à Lisbonne. Le pont était devenu un goulot d'étranglement de la circulation et un nouveau pont était nécessaire.

Étonnamment, les planificateurs n’ont pas choisi l'option facile qui aurait été de simplement construire un autre pont sur la section étroite du fleuve Tage. Au lieu de cela ils ont opté pour une voie à travers la partie est de Lisbonne, près du futur site de l'exposition universelle de 1998, où le fleuve Tage est le plus large. La décision a été largement contestée, car elle ne soulagerait que peu la congestion de la circulation pour les nombreux habitants de la banlieue sud. Les protestations se sont intensifiées lorsque le gouvernement a augmenté les péages sur le pont existant pour payer pour le nouveau.

Pont Vasco da Gama

Pont Vasco da Gama, Lisbonne
Le pont vu depuis le Tage
Malgré les protestations, le gouvernement a décidé de construire le pont comme prévu et la construction a commencé en 1995. Ce projet de grande envergure, mené par un consortium international, a été achevé dix-huit mois plus tard.

Le pont a été inauguré en Mars 1998, juste à temps pour l'ouverture de l'Exposition universelle de 1998, qui célébrait l'anniversaire des cinq cents ans de la découverte par Vasco da Gama d'une route commerciale directe vers l’Inde. Le pont a été nommé Ponte Vasco da Gama en l'honneur du plus célèbre explorateur du Portugal.

Une structure impressionnante

Le Pont Vasco da Gama vue depuis le Parc des Nations
Le pont vu depuis le
Parc des Nations
Le pont Vasco da Gama a été conçu par Armando Rito Engineering, une société spécialisée dans la conception de ponts et de viaducs de grande envergure. Ils ont créé un pont à haubans à six voies qui mesure 30 mètres de large et 17 185 mètres de long dont 11 km sur l'eau.

Le pont passe juste au nord du parc des Nations et s’étend sur le fleuve Tage dans sa partie la plus large connue sous le nom de Mar de Palha (mer de paille). La travée principale du pont, à 45 mètres au dessus du niveau de la mer, mesure 420 mètres de long. Le pont est suspendu par des câbles à des pylônes de 150 mètres de haut.
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