Château de Saint-Georges

Castelo de São Jorge
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Le château de Saint-Georges est un château médiéval qui surplombe l’Alfama, le plus vieux quartier de Lisbonne. Pendant des siècles, le château fut la résidence principale des monarques du Portugal.

Histoire

Castelo de Sao Jorge, Lisbonne
Château de Saint-Georges
Le château de Saint-Georges est stratégiquement placé au sommet de la plus haute colline de Lisbonne. Même avant l'arrivée des Romains, il y avait des fortifications de ce site, mais la structure actuelle a été construite au milieu du XIe siècle, à l'époque mauresque.

Au cours de la deuxième croisade, le château fut le dernier bastion de la défense contre l'armée chrétienne, dirigée par le premier roi du Portugal, Afonso Henriques. Il captura finalement le château en 1147 avec l'aide des croisés d'Europe du Nord après un siège de dix-sept semaines.
Statue de Afonso Henriques, le premier roi du Portugal
Le roi Afonso
Henriques
Ce fut une victoire historique dans la Reconquista, la reconquête des terres de la péninsule ibérique aux Maures.

Le château devint la résidence principale des rois portugais et en 1502 un palais fut construit dans les murs du château afin d’offrir plus de confort aux monarques.

Le château a été gravement endommagé par le séisme de 1755, mais il a été en partie rénové et de nouveaux bâtiments ont été ajoutés. Le château a continué à être utilisé à des fins militaires jusqu'au début du XXe siècle. Son aspect actuel date des années 1930, quand il a été restauré à son état médiéval.

Le Château

Remparts du Château Saint-Georges à Lisbonne
Les remparts
Le complexe du château est entouré de murs extérieurs robustes d'où les visiteurs ont une vue panoramique sur Lisbonne.

L'entrée du complexe mène à la Place d'Armes (terrain de parade), une place ouverte où une statue du premier roi du Portugal se dresse au milieu des arbres. De là, des marches mènent à travers un jardin romantique avec des statues le long de l'ancien palais royal d’Alcáçova vers la citadelle fortifiée. La citadelle d’allure robuste est entourée de remparts qui relient onze tours crénelées. Les visiteurs peuvent marcher jusqu'aux remparts et aller de tour en tour.

La tour d'Ulysse, Lisbonne
La tour d'Ulysse
La tour la plus centrale est la Torre de Ulisses (Tour d'Ulysse), où étaient entreposées les archives royales. A l'intérieur il y a une camera obscura (chambre noire), un dispositif optique inventé par Léonard de Vinci qui projette des images en direct de partout de la ville sur les murs de la tour. A droite se trouve la tour du donjon, la plus solide de toutes les tours et donc utilisée comme poste de commandement. A gauche de la Tour d'Ulysse se trouve la tour du Palais, du nom du palais Alcáçova à proximité, qui abrite aujourd'hui un restaurant et un musée. Le musée présente une collection de découvertes archéologiques trouvées sur le site du château.

Site archéologique

Site archéologique du château de Saint-Georges à Lisbonne
Site archéologique
Un long rempart mène de la citadelle est vers un site archéologique où des restes d'un quartier maure, un palais (le palais des comtes de Saint-Jacques) et des vestiges de l'âge de fer ont été découverts.

Le rempart passe par la porte Moniz, l'une des trois portes principales du château. La porte est nommée d'après le noble Martim Moniz qui selon la légende a donné sa vie pendant le siège de 1147, en se jetant dans la porte pendant qu’elle se refermait, permettant l'entrée des troupes chrétiennes dans le château.

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