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Orsanmichele est une église située dans le centre de Florence, près de la Piazza della Signoria. Elle fut à l’origine bâtie au 14ème siècle en tant que marché aux grains. Aujourd’hui, l’étage inférieur est utilisé en tant qu’église tandis que les étages supérieurs abritent un petit musée.

Un marché aux grains…

Orsanmichele, Florence
Orsanmichele
Orsanmichele fut bâti en 1337 en tant que marché aux grains. Elle remplaçait un précédent marché aux grains qui fut détruit dans un incendie en 1304. Son nom vient de « orto de San Michele », en référence au jardin de légumes de l’oratoire de San Michele, sur lequel le marché aux grains fut construit.

…devient une église

Peu après la finalisation du bâtiment, des apparitions miraculeuses de la Madone furent rapportées. Et plus miraculeux encore, une peinture apparut sur l’un des piliers dans le marché aux grains. Un tabernacle, construit en 1380, fut bâti pour la protéger. Les soi-disant miracles commencèrent à attirer des pèlerins et finalement, en 1380, il fut décidé de déplacer le marché ailleurs et de transformer cette place de marché en église. Les galeries ouvertes sur les étages supérieurs furent malheureusement emmurées, alors que l’étage inférieur fut converti en église.

Extérieur

Niches de l'église Orsanmichele à Florence en Italie
Les niches
Déjà en 1339, peu après les rapports d’apparitions miraculeuses, le conseil de la ville lança une idée originale consistant à embellir le bâtiment. Un grand nombre de niches furent créées, et il fut demandé à chacune des plus importantes guildes florentines qu’elles fassent don d’une statue de leur saint patron. En raison de la déclaration d’une épidémie de peste, il faudra attendre jusqu’au 15ème siècle avant que toutes les statues ne soient finalisées. Celles actuellement visibles sur les niches sont des répliques ; les statues originales peuvent être vues dans le musée sur les étages supérieurs. Les murs extérieurs sont également ornés d’un grand nombre de médaillons dorés, chacun représentant une guilde florentine.

Intérieur

En raison de son usage originel en tant que marché aux grains, l’église présente une disposition inhabituelle. En lieu et place d’une nef centrale, deux nefs furent divisées en une galerie centrale. L’artéfact le plus impressionnant de l’église est le tabernacle, créé par Andrea Orcagna entre 1338 et 1359. Il est décoré avec du marbre, des reliefs et des vitraux.

Musée

Orsanmichele abrite aussi un petit musée sur les étages supérieurs. Sa collection se constitue principalement de sculptures en provenance de l’église, incluant les statues originelles des niches. De l’étage supérieur, vous avez une vue imprenable sur le centre historique de Florence.
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