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Autrefois le joyau de la couronne des magasins de détail de Berlin-Ouest, l’Europa Center apparaît désormais comme un rappel de l’Allemagne de l'Ouest de l'après-guerre. Il y a plusieurs choses à voir dans et autour du centre commercial, y compris les deux horloges modernes.

Le rêve d'un homme

Europa Center, Berlin
Europa Center
Souvent surnommé la plus grande et la plus audacieuse entreprise dans l'ensemble de l’Allemagne d’après-guerre, l'Europa Center était le rêve de Karl Heinz Pepper. Ce fidèle Berlinois construisit son centre commercial en 1963 et, à cette époque, c’était l'un des « centres commerciaux » les plus modernes d'Europe. Avec de la place pour une centaine de magasins ainsi que des bureaux, des restaurants et des pubs, l’Europa Center est rapidement devenu un lieu de rassemblement populaire pour les habitants et une nouvelle attraction pour les visiteurs.

Europa Center
L'intérieur de
l'Europa Center
La décision de Pepper de construire l’Europa Center fut prise un jour ou deux après que le mur de Berlin ait été érigé. Pour son projet, il choisit une partie de la ville qui était décrit comme « un affreux conglomérat de tentes, de stands et de casernes » dans le centre de la ville.
Les plans pour le centre furent conçus par le professeur Helmut Hentrich avec l'aide artistique de l'architecte de la récemment construite Église du Souvenir de l'Empereur Guillaume, le professeur Egon Eiermann. Le rêve de Pepper ouvrit le 2 Avril 1965. Il mesurait 123,5 mètres de hauteur, était entièrement climatisé, et avait sa propre patinoire, comme le Rockefeller Center de New York.

L’Europa Center aujourd'hui

Bien que de nombreux centres commerciaux plus nouveaux et plus fastes aient vu le jour dans la ville depuis que l’Europa Center a été construit, les habitants ont encore un faible pour cette première à Berlin. Il abrite toujours des dizaines de boutiques, restaurants, clubs et cinémas. Des tonnes de touristes arrêtent encore ici pour faire quelques achats de souvenirs et boire une pinte au pub irlandais, situé au sous-sol.

Étoile Mercedes-Benz

The Mercedes star on top of Europa Center, Berlin
L'étoile Mercedes-Benz
La caractéristique la plus remarquable de l’Europa Center a été et reste l'étoile Mercedes qui se trouve au faîte du bâtiment. Elle mesure dix mètres de diamètre et tourne une fois par minute. On la voit clairement depuis de nombreux endroits à Berlin.

Horloge du temps qui passe

L’objet le plus curieux dans l’Europa Center est probablement la «Uhr der fließenden Zeit» (horloge du temps qui passe). La grande horloge de treize mètres a été créée en 1982 par le Français Bernard Gitton. L'horloge est très peu conventionnelle: au lieu d'un affichage numérique ou analogique cette horloge indique l'heure à l'aide de billes de verre, douze grandes et trente petites. Les sphères sont remplies d'eau et chaque grande sphère remplie, représente une heure. Les petites sphères remplies d'eau comptent pour deux minutes chacune. L'horloge est réglée par un pendule.

Fontaine du Globe

Fontaine du Globe, Europa Center, Berlin
Weltkugelbrunnen
Juste en face de Europa Center, sur la place piétonne Breitscheidplatz, se trouve le Weltkugelbrunnen ou Fontaine du Globe, connue localement comme Wasserklops (Balle d’eau). La massive fontaine en granit rouge a été érigée ici entre 1982 et 1894. La fontaine moderne a été conçue par Joachim Schmettaus. Depuis sa construction, elle est devenue un point de rencontre populaire à Berlin-Ouest.

D’autres choses à voir

Il y a une autre horloge près de l’Europa Center, à Budapester Straße: la Mengenlehrer Uhr (Horloge de la théorie des ensembles), qui affiche l'heure actuelle en utilisant des champs colorés.

Un autre affichage de lumières peut être vu à la Tauentzienstraße, où se dresse un grand obélisque de verre de lumière haut de 35 mètres. L'obélisque a été créé en 1987 comme un symbole de la liberté. La nuit, c’est un faisceau de lumière avec un motif en constante évolution.
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