Altes Museum

Vieux Musée
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L'un des chefs-d'œuvre de la zone connue comme l'île aux Musées, l'Altes Museum (Vieux Musée) fut le premier bâtiment construit comme musée à Berlin. Le musée abrite une collection d'antiquités classiques.

Fondation du Musée

Vieux Musée, Berlin
Altes Museum
Au début du XIXe siècle, le roi Frédéric-Guillaume III fit des plans pour constituer un musée public à Berlin. Quand un grand nombre de trésors de l'Allemagne furent récupérés en France après la défaite de Napoléon en 1815, ses plans reçurent le soutien du public et bientôt des dessins furent conçus pour un musée royal pour abriter toutes ces œuvres.

Une parcelle juste au nord d'un beau jardin d'agrément, créé au XVIIe siècle par la princesse Louise, fut choisi comme emplacement pour ce qui allait devenir le premier musée de la ville.

Construction et reconstruction

Statue d'une Amazone devant l'Altes Museum
Statue d'une Amazone
La conception du musée a été faite par le grand architecte de Berlin Karl Friedrich Schinkel. Construit entre 1825 et 1830 en tant que Musée Royal, il abritait initialement la collection d'art royale. Le musée était situé en face du Palais Royal, qui fut démoli après la Seconde Guerre mondiale.

Le musée, qui a adopté son nom actuel d’«Altes Museum» en 1845, a été gravement endommagé pendant la guerre et, en 1945, a été presque entièrement détruit quand un camion-citerne qui était garé en face de l'immeuble explosa. Après la guerre, l'Altes Museum a été le premier des musées sur l'île aux Musées à être rénové et il a rouvert en 1966.

Architecture

Rotonde dans l'Altes Museum
Rotonde
L'Altes Museum est considéré comme l'un des bâtiments néoclassiques les plus impressionnants de Berlin. Dix-huit colonnes ioniques ornent la façade de ce grand musée. Le bâtiment de forme rectangulaire renferme deux cours généreuses et une rotonde de deux étages située au centre, basée sur la conception du Panthéon de Rome. L'intérieur de la rotonde contient des sculptures de dieux de l'antiquité dans les recoins des murs. Deux statues encadrent les larges marches en plein air. Intitulée Amazone et Combattante de Lions, ils ont été conçus par August Kiss and Albert Wolff.

La collection du Musée

Casque grec, Altes Museum
Casque grec
Aujourd'hui, l’Altes Museum abrite l'Antikensammlung (Musée des Antiquités) sur son étage principal. La collection permanente comprend ici une grande variété d'art décoratif romain et grec ancien y compris des vases et des statues. Ce sont surtout de petits objets, puisque les grands monuments de l'Antiquité sont exposés dans le musée de Pergame.

Le rez de chaussée est dédié à la célèbre collection grecque du musée et présente des œuvres notables telles que le «Garçon en prière », une sculpture en bronze de Rhodes d'environ 300 avant JC. Le musée possède également l'une des plus belles collections au monde de vases grecs, y compris une amphore par le nommé «Peintre de Berlin» et un bol de 515 avant JC peint par l'artiste athénien Euphronios.

Le musée abrite également une collection numismatique du Münzkabinett, qui montre plus d'un millier de pièces de monnaie du septième siècle avant JC jusqu'au troisième siècle de notre ère. La collection principale du Münzkabinett est logée dans le Musée Bode, également sur l'île aux Musées.

A l'étage supérieur, on trouve les collections étrusques et romaines. La collection étrusque est l'une des plus grandes en dehors d'Italie. Ici on peut voir des objets datant du huitième siècle avant JC. Les objets les plus remarquables comprennent des urnes en calcaire en forme de maison-de Chiusi et une tablette d'argile de Capoue. Il y a de nombreuses statues romaines et bustes d'empereurs romains. Et il y a même un «cabinet érotique», une collection de peintures, bas-reliefs et sculptures sexuellement explicites de l'Antiquité. Cette collection est derrière une porte fermée et seulement recommandée pour les visiteurs de plus de 18 ans.
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