Place de Catalogne

Plaça de Catalunya
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La Place de Catalogne, une grande place entourée d’immeubles monumentaux, est la plus animée de Barcelone. Elle est située entre la vieille ville (Ciutat Vella) et le quartier d’Eixample, qui date du dix-neuvième siècle.
Place de Catalogne
Place de Catalogne
Place de Catalogne
Deux des plus fameuses rues de Barcelone, les Ramblas (un long boulevard dans la vieille ville) et la Passeig de Gràcia (une vitrine flamboyante d’architecture Modernista à Eixample), partent de la Place de Catalogne.
Bien que la place soit énorme, elle est constamment bondée de gens qui vont et qui viennent des neuf rues qui débouchent sur elle.

Histoire

Jusqu’au milieu du dix-neuvième siècle la Place de Catalogne était une zone rurale extra-muros. En 1858 le gouvernement central de Madrid autorisa finalement la destruction des murs de défense de la ville. Il donna aussi son autorisation à la construction en dehors des murs, et un concours fut organisé pour planifier un nouveau quartier.
Place de Catalogne

Plan d’ensemble d’Eixample

Le premier prix fut attribué à un dessin de Rovira i Trias: celui-ci prévoyait des rues rayonnant autour du quartier gothique. Le gouvernement central choisit cependant un design plus moderne, avec un plan en damier dessiné par Ildefons Cerdà.

Le choix du gouvernement central pour le nouveau quartier d’Eixample, le dessin de Cerdà, prévalut. Mais le gouvernement de Barcelone s’opposa à ce qu’ils percevaient comme un manque d’intégration entre l’ancien et le nouveau quartier. Ils soutinrent le plan de Rovira i Trias qui prévoyait une large esplanade menant à la place. Le plan de Cerdà, d’un autre côté, prévoyait une extension des Ramblas vers une future nouvelle place sur le Passeig de Gracià.

Plan final

Place de Catalogne
Le gouvernement central et le local se mirent finalement d’accord sur un compromis. Le résultat en fut l’énorme place actuelle, construite entre 1925 et 1927 d’après un dessin de l’architecte Puig i Cadafalch (connu pour son immeuble moderniste « Casa de les Punxes »).

La Place de Catalogne n'a jamais été totalement intégrée son environnement; malgré tout il est surprenant de voir à quel point elle est agréable en dépit de sa taille.
Monument à Francesc Macià, Place de Catalogne, Barcelona
Monument à
Francesc Macià
La Deessa o l'Enigma, Plaça de Catalogne
La déesse

La Place

Les bancs de l’îlot central ovale de la place sont idéaux pour observer les badauds. L’îlot est protégé du trafic intense par une rangée d’arbres. Au nord il y a une paire de fontaines qui s’éclairent la nuit.

Monument à Francesc Macià

Il y a de nombreuse statues éparpillées sur la place. La plus notable est le Munument à Francesc Macià, en l’honneur de l’ancien président de la Generalitat (le gouvernement catalan). La sculpture a été créée en 1991 par Josep Subirachs.

La Déesse

Une autre oeuvre célèbre est la sculpture iconique d’une femme par Josep Clara. Elle s’intitule « La Deessa o L’Enigma » (La déesse ou l’Enigme) et est sise au centre d’un bassin. La sculpture en marbre blanc est une copie datant de 1982.

El Corte Inglés

A l’est de la Place de Catalogne se trouve l’imposant immeuble d’El Corte Inglés, la fameuse chaîne de grands magasins espagnols.
El Corte Inglés, Placa de Catalogne
El Corte Inglés
On y trouve toute une variété d’articles, de l’alimentation au jardinage, en passant par l’électronique. La cafétéria au neuvième étage offre une vue magnifique sur la place.

Transports publics

La Place de Catalogne sert de plaque tournante aux transports publics de la ville. Il y a une grande station de métro sous la place qui dessert trois lignes de métro et une ligne de RER. Plusieurs lignes de bus, la ligne express pour l’aéroport ainsi que les autobus touristiques y ont aussi des arrêts.
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