Parc de la Citadelle

Parc de la Ciutadella
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Le Parc de la Citadelle est le parc le plus central de Barcelone. On y trouve un zoo, un lac, une grande fontaine et plusieurs musées. Le Parlement Catalan siège dans un immeuble situé au milieu du parc.
Lac dans le parc de la Ciutadella à Barcelone
Lac de canotage

Fontaine dans le parc de la Citadelle
Fontaine
Ce parc de trente hectares est une oasis de verdure au milieu du centre historique toujours bondé de Barcelone. Il a un plan élégant, avec de larges promenades, des parterres de fleurs multicolores et de nombreux palmiers.

Il a y beaucoup à voir dans le parc, entre les fontaines et les sculptures et quelques immeubles à l’architecture intéressante.

Il y a également beaucoup à faire : le petit lac du parc est un endroit populaire, où l’on peut louer un bateau à rames. Il y a plusieurs musées à visiter et le zoo attire toujours beaucoup de monde.

Histoire

La Citadelle

Entrée principale du parc de la Citadelle à Barcelone
Entrée principale
En 1714, après un siège de treize mois, Barcelone tomba devant l’armée du roi Philippe V durant la Guerre de Succession d’Espagne. Le roi Bourbon fit construire la plus grande forteresse en Europe, une citadelle en forme d’étoile (« Ciutadella » en Catalan), de façon à garder le contrôle sur Barcelone. Une grande partie du quartier de Ribera fit détruite pour laisser la place à cette forteresse. Le quartier fut reconstruit ailleurs et devint la « Barceloneta ».

Démolition de la Ciutadella

Promenade au Parc de la Citadelle
Promenade
Ce symbole détesté du gouvernement central fut démoli entre 1869 et 1878, après que le général catalan Prim eut remis la citadelle à la ville. Seuls trois immeubles survécurent : la chapelle, le Palais du Gouverneur et l’arsenal, qui abrite aujourd’hui le Parlement Catalan.

Un Nouveau Parc

Castel dels Tres Dragons, Barcelone
Castel dels Tres Dragons
Les travaux pour transformer la zone en un parc central urbain débutèrent en 1872, mais avancèrent lentement. En 1885 le terrain fut choisi pour devenir le site de l’Exposition Universelle de 1888, ce qui accéléra le développement du parc. Beaucoup d’immeubles furent construits, dont plusieurs existent encore. Le « Castel dels Tres Dragons » est le plus remarquable d’entre eux. Il ressemble à un château médiéval et servit de restaurant pendant l’exposition de 1888.

Les attractions

Parc Zoologic

L'entrée du zoo de Barcelone
L'entrée du zoo
L’attraction la plus populaire du Parc de la Ciutadella est sans aucun doute le Parc Zoologic. Il compte quelques 7500 animaux, représentant 400 variétés d’espèces animales, et occupe environ treize hectares. Parmi les animaux les plus connus on peut voir des gorilles, des orang-outans, des dauphins, des guépards, des loups, des léopards des neiges, des crocodiles et des alligators. L’ancienne vedette du zoo, un gorille albinos nommé Flocon de Neige, est mort en 2004.

Cascada

Cascada, Parc de la Citadelle
Cascada
Au coin nord du parc se trouve la Cascada, un arc de triomphe avec une cascade et une fontaine, construit pour l’Exposition Universelle de 1888. Cette construction baroque a été dessinée par Josep Fontsère - qui fut responsable de la transformation du site de la citadelle en parc – et fut achevée en six ans. L’assistant de l’architecte était Antonio Gaudí, encore étudiant à l’époque.

Musées

Musée Martorell, Barcelone
Musée Martorell
Le Musée d’Histoire Naturelle de Barcelone, qui a sous sa tutelle le Nouveau Jardin Botanique et le Museu Blau au Forum, expose également des collections au Parc de la Citadelle, dans le Musée Martorell et le Laboratoire de la Nature.

Les musées sont hébergés dans quelques-uns des immeubles les plus spectaculaires du parc. Le Laboratoire de la Nature, qui présente les collections de géologie et de zoologie du Musée d’Histoire Naturelle, se trouve dans le Castel dels Tres Dragons. Celui-ci fut construit par l’architecte catalan Lluis Domènech i Montaner dans le style Modernista, un style qui devint fameux dans le monde entier grâce à Antonio Gaudí.

Umbracle, Parc de la Citadelle
Umbracle
Le Musée Martorell aborde l’histoire naturelle par un angle intéressant, en racontant l’histoire de l’histoire naturelle elle-même ! Il est hébergé dans un immeuble de style néo-classique, ce qui est inhabituel pour Barcelone. L’immeuble fut créé par Antoni Rovira i Trias pour devenir le premier musée de la ville. Il a longtemps hébergé le Musée de Géologie.

Autres bâtiments

Parlement Catalan, Parc de la Citadelle, Barcelone
Parlement Catalan
L’Hivernacle, un conservatoire fait de deux serres reliées par un vaste toit de verre se trouve entre les deux musées. L’ Umbracle , un immeuble similaire et tout aussi intéressant, est une serre tropicale qui se situe juste au sud du Musée Martorell. Son plafond vouté en lamelles de bois laisse pénétrer la lumière.

Le plus ancien immeuble du parc est celui du Parlement Catalan, qui faisait partie de la citadelle d’origine. Celui-ci n’est cependant pas accessible au public.

Statues

La sculpture mammouth dans le Parc de la Citadelle à Barcelone
Le mammouth
Il y a plusieurs statues dans le parc, mais celle que l’on remarque le plus est un gros mammouth en pierre. Les enfant adorent grimper sur sa trompe. Il y a aussi une sculpture moderne crée par Antoni Clavé, qui s’intitule « Monument à la Foire Mondiale ». Une statue de facture plus conventionnelle commémore le Général Prim, qui rendit possible la démolition de la citadelle.
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