Cathédrale de La Seu

Catedral de la Santa Creu i Santa Eulalia
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Au centre du Barri Gòtic (le quartier gothique), le cœur de Barcelone, se tient la cathédrale gothique de la ville, connue sous le nom de La Seu. La première pierre de cette église fut posée au 13ème siècle, mais il fallut attendre le début du 20ème siècle pour voir la cathédrale achevée.
La cathédrale de Barcelone
La Seu
L’église tient son nom de Sainte Eulalia, la sainte patronne de Barcelone. Son nom officiel, la Catedral de la Santa Creu i Santa Eulalia, signifie en Catalan la cathédrale de la Sainte-Croix et de Sainte-Eulalie. Son nom d’usage, La Seu, fait référence au statut de cette église, qui accueille le diocèse.

Eglises antérieures

En 343 ap. J.-C., sous l’empire romain, une basilique fut construite sur l’emplacement de l’actuelle cathédrale, autrefois occupé par un temple romain. En 985, la basilique fut détruite par les Sarrasins. Le comte catalan Raimond-Bérenger 1er, qui débuta son règne en 1035 alors qu’il n’était âgé que de onze ans, ordonna la construction d’une cathédrale, qui fut construite entre 1046 et 1058 dans un style romanesque. A proximité se trouve une chapelle, la Capella de Santa Llúcia, construite entre 1257 et 1268 et par la suite intégrée au cloître de la cathédrale.

Construction

La cathédrale de la Seu la nuit
La cathédrale la nuit
Trente ans plus tard, en 1298, la construction de la cathédrale actuelle débuta sous le règne du roi Jacques II d’Aragon, surnommé « le Juste ». Lors de la construction, le bâtiment romanesque qui se tenait là fut démoli.

En raison des guerres civiles ainsi que de la peste noire qui frappa la ville à plusieurs reprises, la construction ne put avancer que lentement. Il fallut attendre 1460 avant de voir le bâtiment principal terminé. La façade gothique fut achevée bien après, en 1889, tandis que la dernière partie, la spire centrale, ne fut finalisée qu’en 1913. La conception de la façade et de la spire furent basées sur les dessins originaux de l’architecte français Charles Galters.

Le bâtiment

La tour de l'horloge dans la cathédrale de Barcelone
La tour de l'horloge

Abside de la cathédrale de Barcelone
L'abside

Extérieur

L’église mesure 93 mètres de long et 40 mètres de large. Les clochers de forme octogonale atteignent une hauteur de plus de 50 mètres. Ils furent construits entre 1386 et 1393. La spire de la tour centrale s’élève à près de 70 mètres de hauteur.
L’entrée principale de l’église, décorée d’une profusion de statues, rappelle les porches des grandes cathédrales françaises.

Intérieur

L’intérieur se compose d’une imposante nef illuminée par de grands vitraux datant du 15ème siècle. La nef est flanquée par des bas-côtés, avec 28 chapelles auxiliaires. Pour note, c’est également là que reposent le comte Raimond-Bérenger 1er ainsi que sa femme.
Parmi les merveilles que l’on peut découvrir à l’intérieur de la cathédrale se trouve la crypte en-dessous de la Capella Major, qui contient le sarcophage de Sainte Eulalia. La cathédrale est également dotée d’un somptueux chœur situé au centre de la nef, dont les stalles sont magnifiquement sculptées. L’enclos autour du chœur est ornementé de reliefs, qui racontent la vie de Sainte Eulalia.

Le cloître

Les oies dans le cloître de la cathédrale de Barcelone
Les oies dans le cloître
La cathédrale est célèbre pour son cloître datant du 14ème siècle, avec sa cour centrale entourée par un magnifique portique gothique. Il y a toujours 13 oies dans la cour. Chaque oie représente une année de la vie de la martyre Sainte Eulalia, une jeune fille dont on dit qu’elle aurait été torturée à mort au 4ème siècle par les Romains, à cause de sa religion. Le cloître héberge également un petit musée exposant de précieux artéfacts liturgiques.
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